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日本の公衆トイレ

最終更新: 2019年2月5日

Public Washrooms in Japan


私が下記のような表示を公衆トイレで初めて見たのは数年前。別府のことで、これを見てアジアからの旅行者の増加を実感した次第。今では、アジア各国からの訪日観光客数の増加に伴い、このような表示はあらゆる公衆トイレで見るようになった。


It was several years ago that I first noticed a sign, like in the photo below, in a public restroom. It was in Beppu and I felt it was the rise of visitors from other Asian countries that prompted them to put up the sign. Nowadays, such notices are in almost all public toilets, due to the surging number of Asian tourists.


別府の公衆トイレで見かけたポスター

当たり前と思われる現在の日本の公衆トイレは、世界的標準ではない。日本のトイレは進化をとげ、日本人が誇れる物の一つだと私は思う。


そう、使用済みのトイレットペーパーは直接、便器に捨てるのだが、そうできないアジアの国もあり、便器のそばの廃棄箱に捨てる。ごみ箱がなければ、トイレの床の上に置き捨てられてしまう。またトイレットペーパーは日本では常に無料で提供されるが、国によってはそうではない。


The public lavatories that Japanese people take for granted now are not the average world standard. Toilets in Japan have been greatly improved and are one of the things Japan can be proud of, I believe.


Yes, toilet paper is thrown directly into the toilet after use, which isn’t allowed in some Asian countries. In some countries they throw the used paper into the bin besides the toilet, or end up leaving it on the floor if there’s no container. Toilet paper is also almost always provided for free in Japan, while it is not in some other Asian countries.


日本の駅、空港、高速のSA、デパート、コンビニ、公園や観光地など、公共の場所のトイレは無料で誰でも利用できる。トイレに入るのにチップを払ったり、レストランでトイレの鍵を借りたりする必要もない。欧州の都市では「立ちション」が問題になっていると読んだことがあるが、用を足すのにすぐ利用できる場所がないのだろう。日本の都市なら、清潔な公衆トイレがどこにでもあるから、トイレを見つけられないことはない。(私は女性ゆえ、確信があるわけではない。日本男性も田舎では外で用を足しているかも知れないが、少なくとも都市部ではその必要はないと考える。)


Lavatories in public spaces, such as in stations, airports, service areas of highways, department stores, convenience stores, parks and tourist spots, are generally open to everybody free of charge here in Japan. You don’t have to pay tips to use the restroom, or ask for the key in a restaurant. I hear public urination is a problem in some cities in Europe. I assume they just can’t find suitable places to do their business. You will never be in trouble in finding a toilet in Japanese cities since clean public toilets are available everywhere. (Since I’m female, I’m not very sure about this. Japanese males might relieve themselves in the countryside but at least in the big cities I believe they don’t have to.)


公衆トイレの多く、また家庭のトイレの大部分は、いわゆる「ウォシュレット」という温水の洗浄シャワーを備えている。温水の温度と勢いは操作ボタンで変えられて、この様なトイレは便座ヒーターも備わっている。他国でこのトイレにお目にかかることはほとんどなく、シャワートイレに慣れている日本人は外国でうろたえることになる。


Many toilets in public, and most of them in houses and hotels, are called “Washlets”, which have hot water bidets (for washing). Water temperature and pressure are changeable with the control pad buttons. Such toilet bowls have seat heaters too. You seldom find such toilet functions in other countries. Japanese people completely get used to these types of toilets and get bewildered when they don't find similar ones abroad.


用を足している音をもみ消すための水洗模擬音を出す装置が備えられているトイレも多い。人が個室に入るのを感知して、自動的に水洗音が始まるトイレもある。


日本のトイレ個室のドアは床近くまであり、利用者のプライバシーを守る。床とドア下部に大きな隙間はないので、外から使用者の足が見えたりはしない。


Some public toilets are even equipped with a “flushing water sound simulator” in order to drown out the sound of you going about your business. Sometimes this sound automatically starts playing when it detects that somebody has entered the cubicle.


Toilet cubicles in Japan also keep your privacy with the full-length doors. There is no big gap between the floor and the door so that others would not see your feet from outside.


そして何よりも、日本の公衆トイレはきれいだ。下の写真は私が通勤時によく利用する大分駅構内の物。女性清掃員が定期的に清掃を行っているのを見かける。彼女らは使用済みのペットボトルを利用して花まで活けている。


外国から来た方々を案内する際に、日本の素晴らしい公衆トイレを利用してもらえば、日本に良い印象を持ってもらえると思う。参考までに、大分自動車道の別府湾SAや山田SAのトイレは高級ホテル並みに素敵だ。


And most of all, public restrooms in Japan are clean. The photo below is the ladies’ room in Oita train station, which I often use in the way to work. I know female janitors regularly clean it and even arrange flowers in used plastic bottles.


When you have a chance to guide foreign visitors, letting them use the wonderful Japanese public restrooms would be a good idea to leave a good impression on them. For reference, the toilets in Beppu Bay and Yamada service areas of Oita Express ways are as gorgeous as those of high-class hotels.


大分駅構内のトイレ

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